Pelataan vihreää arpajaisia: Elämä Kolumbian smaragdikaivoksissa

Olin puolen mailin päässä kaivoksen akselista, ja sydämeni kiljui. Laskeutuen matalan katon alle ja tuskin näkemään, seurasin mukana kuuntelemalla edessäni olevien miesten portaiden roiskeita. Ylhäältä tippuva vesi oli nilkoilleni asti. Sitten pysähdyimme. Olisimme tulleet umpikujaan, yksi kaivostyöläisistä sanoi. Jotta voimme edetä, heidän täytyi laukaista dynamiitti.

Muutamassa minuutissa vuorelle porattiin useita pakkauksia räjähteitä, jotka olivat valmiita räjähtämään. Minua käskettiin avaamaan suuni ja sulkemaan se vasta, kun viimeinen dynamiitti oli räjähtänyt.

Räjähdykset alkoivat, ja aistin vuoren valittavan ympärilläni. Sitten: täydellinen hiljaisuus. Kymmenen sekunnin kuluttua, kun pöly alkoi laskeutua, yksi kaivostyöläistä huusi: ”Päästäkää! On aika nähdä, mitä saimme. “

Alle kuukausi aiemmin asuin mukavaa elämää Dubaissa. Vaikka olen syntynyt Kolumbiassa, lähdin maasta 18-vuotiaana opiskelemaan yliopistoa Yhdysvalloissa – ja siitä lähtien seurasin työni muualla ympäri maailmaa.

Viime aikoina kuitenkin tunsin tarvetta muodostaa yhteys kotimaani. Kätevästi tuttava Dubaissa tunsi arvostetun smaragdikauppiaan ja kaivosomistajan Kolumbiassa. Hän kutsui minut käymään katsomassa joitain maan kaivostoimintoja.

Kaivostyöläiset, joilla vierailin, asuvat ja työskentelevät Boyacán osastolla, joka on kuuden tunnin ajomatkan päässä maan pääkaupungista Bogotasta pohjoiseen. Boyacá istuu Andien oksalla, joka tunnetaan nimellä Cordillera Oriental. Tässä piilotettu joukko pieniä kaivoskaupunkeja – Muzo, Chivor, Otanche, Peñas Blancas, Coscuez – ovat joitain arvokkaimmista smaragdikaivoksista maailmassa.

Ei ole mikään salaisuus, että tämän alueen kaivostyöläiset työskentelevät vaikeissa ja usein vaarallisissa olosuhteissa – toiset rangaistavilla ja säännellyillä alueilla, toiset laittomasti. He työskentelevät romahtavien kaivosten, kaatuvien kivien ja yli 110 asteen lämpötilan uhan alla.

Riskeistä huolimatta monet kaivostyöläisistä puhuvat minulle työstään ylpeänä, ikään kuin perinnetietoisuus.

Kaupan taloudellisuus voi vaihdella huomattavasti. Jotkut kaivostyöläiset toimivat epävirallisesti ja itsenäisesti, pyyhkivät roskat tai harjoittavat sääntelemättömiä kaivoksia – ja hyötyvät suoraan kivien myynnistä kauppiaille tai jalokivikaiverruksille.

Toiset työskentelevät virallisesti kaivosten omistajille tai kaivosyhtiöille. Näille kaivostyöläisille saatetaan maksaa vakaa palkka tai tehdä palkkioita löytämistään kivistä. (Rahoitusjärjestelyjen erityiset olosuhteet – maksetaanko kaivostyöläisille esimerkiksi etukäteen vai vasta sen jälkeen, kun kivi myydään kauppiaalle, veistäjälle tai asiakkaalle – riippuvat usein omistajien ja kaivostyöläisten luottamustasosta.

Kaivosten sisällä olevan ankaran todellisuuden vastakohtana on niiden ulkopuolella oleva loisto: aamuisin puhtaan ilman haju, jokien aina läsnä oleva ääni, Andien mahtavat huiput.

Kuivana kautena kaivostyöläiset asettivat joen rannalle pienet teltat suojautuakseen voimakkaalta auringolta. Pitkän työajan jälkeen he rentoutuvat, kun otetaan huomioon henkeäsalpaava kauneus, joka ympäröi heitä.

Niiden viiden päivän aikana, jotka vietin heidän kanssaan, kaivostyöläiset kertoivat lukemattomia tarinoita siitä, kuinka smaragdit ja ympäröivät vuoret olivat muuttaneet heidän elämäänsä.

Yksi kaivosmies, vanhempi mies, joka asui vaatimattomassa talossa, väitti tehneensä kohtuuttomia summia useille valintakiville – useless tuhlannut kaiken, hän sanoi pakottaen hänet palaamaan vastahakoisesti kaivoksiin.

Toiset ovat nähneet perheenjäseniä ja ystäviä surmattuina kiivaiden taisteluiden aikana – suuri osa siitä on sidottu laittomaan smaragdikauppaan -, joka tapahtui täällä vuoristossa 1980-luvulla. Ja jotkut ovat useless odottaneet kärsivällisesti vuosikymmenien ajan toivoen, että jonain päivänä he löytävät smaragdin, joka muuttaa heidän elämänsä.

Näiden paikallisten kaivostyöntekijöiden tulevaisuus on suurelta osin epävarma. Viime vuosikymmeninä yritykset – jotkut heistä ulkomaisia – ovat nousseet Boyacán vuorille ja ottaneet haltuunsa suuret kukkulat. Jotkut yritykset tarjoavat palkkoja, terveydenhuoltoa ja vakauden tunnetta.

Silti monet kaivostyöläiset valitsevat yksin työskentelemisen edut ja riskit.

Monet tapaamistani miehistä kuvasivat kaivostoimintaa uhkapeliksi ja riippuvuudeksi. Kaivokset ovat heidän mukaansa kuin kasinot keskellä Andeja: Yksi kivi voi muuttaa kaiken.

Ja tällaisen kiven löytäminen on heidän mukaansa viime kädessä se, minkä vuoksi he elävät – ja ovat valmiita kuolemaan.

Juan Pablo Ramirez on kolumbialainen valokuvaaja, joka työskentelee Dubaissa. Voit seurata hänen töitään Instagram.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *